एक शिवरात्रि कथा

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इस मासिक शिवरात्रि आप लोगो को पुराणों की एक प्रचलित कथा बताती हूँ।

एक बार वाराणसी का एक गरीब शिकारी था जिसका नाम सुस्वरा था। सुस्वरा जंगल में जाता और जो भी जानवर उसके पास आता वह शिकार करता और इस तरह अपने परिवार का भरण पोषण करता। एक दिन, वह और अधिक शिकार की तलाश में वह गहरे जंगल में चला गया। जल्द ही अंधेरा हो गया और वह घर वापस जाने के लिए रास्ता खोजने में असमर्थ था, सुस्वरा जंगली जानवरों से सुरक्षित रहने के लिए एक पेड़ पर चढ़ गए। उसकी गंध से आकर्षित होकर जानवर पेड़ के नीचे आ गए। रात भर जानवर पेड़ के नीचे घूमते रहे।

सुस्वरा पूरी रात एक पलक भी नहीं झपक पाए थे। वह रात भर पहरा देते रहे। उसने उस पेड़ से, जो एक बिल्व का पेड़ था, पत्तियों को तोड़ लिया और उन्हें जमीन पर गिरा दिया। सुस्वरा इस बात से अनजान थे कि, पेड़ के नीचे एक शिवलिंग था; और पवित्र बिल्व पत्तियों को गिराकर, सुस्वर शिवलिंग को एक पवित्र भेंट दे रहे थे। उस रात शिवरात्रि थी। इसलिए, शिकारी ने अनजाने में रात भर जाग कर शिव की पूजा की थी। किंवदंती कहती है कि उनकी मृत्यु के समय उनकी आत्मा भगवान के साथ एक हो गई थी।

इस कहानी का आध्यात्मिक महत्व एक रूपक है। जैसे शिकारी ने जंगली जानवरों को मारने की कोशिश की, वैसे ही आध्यात्मिक साधक काम, क्रोध, लोभ, मोह, ईर्ष्या और घृणा को दूर करने की कोशिश करता है। जंगल वह मन है जहां ये सभी नकारात्मकताएं घूमती हैं। एक आध्यात्मिक साधक को मुक्त होने के लिए इन “जानवरों” को मारना चाहिए। शिकारी का नाम सुस्वरा था, जिसका अर्थ है ” एक मधुर आवाज “। यह इरादे और भाषण की शुद्धता को इंगित करता है, जो बदले में, मानसिक शुद्धता का स्तर दर्शाता है।
शिकारी का जन्म वाराणसी में हुआ था। वर माथे को संदर्भित करता है जबकि नसी नाक है। जिस बिंदु पर दोनों मिलते हैं वह वाराणसी है, दूसरे शब्दों में, भौंहों के बीच का बिंदु। इस बिंदु को आज्ञा चक्र भी कहा जाता है और इसे तीन नाड़ियों: इड़ा, पिंगला और सुषुम्ना का मिलन माना जाता है। एक आध्यात्मिक आकांक्षी जो अपने मन को इस बिंदु पर केंद्रित करता है, वह अपनी इंद्रियों पर एकाग्रता और धीरे-धीरे नियंत्रण प्राप्त करता है। इस प्रकार जानवरों की हत्या, किसी के वासना [अव्यक्त प्रवृत्ति] पर नियंत्रण का संकेत देती है। बिल्व वृक्ष मेरुदंड के अनुरूप होता है। पेड़ के पत्ते विशेष होते हैं: प्रत्येक डंठल में तीन पत्रक होते हैं। तीन पत्रक ऊपर वर्णित तीन नाड़ियों का प्रतिनिधित्व करते हैं। जागते रहना इस बात का प्रतीक है कि एक आध्यात्मिक साधक को लक्ष्य तक पहुँचने के लिए किस प्रकार की जागरूकता और उद्देश्य की एकता की आवश्यकता होती है। वह एक पल के लिए भी सुस्त नहीं पड़ सकता। शिव सर्वोच्च चेतना हैं जो जाग्रत, स्वप्न और गहरी नींद की तीन अवस्थाओं को प्रकाशित करते हैं। शिवलिंग को तीन गुना बिल्व पत्र अर्पित करने से तीन अवस्थाओं से परे चेतना के स्तर पर वापसी होती है, जो कि चौथी अवस्था, तुरीय है। उस अवस्था का उदय व्यक्ति के जागरण के अनुरूप होता है।

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